Prediker 7
 
   Aanbeveling van wijsheid, tevredenheid en eenvoud
 1 Een goede naam  is beter dan goede olie
      en de dag van de dood is beter dan de dag dat iemand geboren wordt.
 2 Het is beter naar een klaaghuis te gaan dan naar een huis te gaan waar een feestmaal gehouden wordt.
      Dat is immers het einde van ieder mens, en de levende moet het ter harte nemen.
 3 Verdriet is beter dan lachen,
      want bij een treurig gezicht gaat het goed met het hart.
 4 Het hart van wijzen is in een klaaghuis,
      maar het hart van dwazen in een huis van blijdschap.
 5 Het  is beter te luisteren naar de bestraffing van een wijze
      dan dat iemand luistert naar het lied van dwazen.
 6 Want  als het knetteren van de dorens onder de kookpot,
      zo is het lachen van de dwaas.
   Ook dat is vluchtig.
 7 Voorzeker, onderdrukking zou een wijze waanzinnig maken,
      en geschenken bederven het hart.
 8 Het einde van een zaak is beter dan zijn begin.
      Beter een geduldige geest dan een hoogmoedige geest. 
 9 Wees niet te snel geërgerd in uw geest,
      want ergernis rust in de boezem van dwazen.
 10 Zeg niet: Hoe komt het
      dat de dagen van vroeger beter waren dan deze?
   Want niet uit wijsheid
      zou u dat vragen.
 11 Wijsheid is goed met een erfelijk bezit:
      een voordeel voor hen die de zon zien.
 12 Immers, wijsheid biedt schaduw en geld biedt schaduw.
      Het voordeel van kennis is echter dat wijsheid haar bezitters het leven geeft.
 13 Bezie het werk van God,
      want wie kan rechtmaken wat Hij krom gemaakt heeft?
 14 Geniet op de dag van voorspoed
      van het goede,
   maar bedenk
      op de dag van tegenspoed
   dat God zowel de ene als de andere
      gemaakt heeft,
   zodat de mens niet kan doorgronden iets wat na hem zijn zal.
 15 Dit alles heb ik gezien
      in mijn vluchtige dagen:
   er is een rechtvaardige die omkomt in zijn rechtvaardigheid,
      en er is een goddeloze die bij al zijn slechtheid zijn dagen verlengt.
 16 Wees niet al te rechtvaardig
      en acht uzelf niet bovenmate wijs.
         Waarom zou u uzelf verwoesten?
 17 Wees niet al te goddeloos
      en wees niet al te dwaas.
         Waarom zou u sterven vóór uw tijd?
 18 Het is goed dat u aan het ene vasthoudt
      en daarbij uw hand niet van het andere aftrekt.
         Immers wie God vreest, ontkomt aan dit alles.
 19 De wijsheid maakt de wijze sterker
      dan tien machthebbers die in de stad zijn.
 20  Voorzeker, er is geen mens rechtvaardig op de aarde,
      die goeddoet en niet zondigt.
 21 Zet ook uw hart niet
      op alle woorden die men spreekt,
         opdat u niet hoort dat uw knecht u vervloekt.
 22 Want uw hart heeft
      ook vele keren erkend
   dat ook u
      anderen hebt vervloekt.
 23 Dit alles heb ik met wijsheid beproefd.
   Ik zei: Ik wil wijs worden,
      maar de wijsheid bleef ver bij mij vandaan.
 24 Veraf is dat wat gebeurd is.
      Het zit heel diep: wie kan het terugvinden?
 25 Ik kwam ertoe, ook met mijn hart, om te kennen en na te speuren,
      wijsheid te zoeken en tot een slotsom te komen,
    om in te zien dat goddeloosheid dwaas
      en dwaasheid onverstand is.
 26 Ik vond  iets wat bitterder is dan de dood:
      de vrouw die een vangnet is.
   Haar hart is een sleepnet,
      haar handen zijn boeien.
   Wie goed is voor het aangezicht van God,
      zal aan haar ontkomen,
         maar een  zondaar wordt door haar gevangen.
 27 Zie, dit heb ik gevonden,
      zegt Prediker,
   het ene bij het andere,
      om tot een slotsom te komen,
 28 die ik nog altijd zoek,
      maar niet heb gevonden.
   Eén man onder duizend heb ik gevonden.
      Een vrouw onder die allen heb ik echter niet gevonden.
 29 Alleen, zie, dit heb ik gevonden:
   dat God de mens oprecht gemaakt heeft,
      maar zij hebben vele uitvluchten gezocht.